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堀田温泉

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観海寺温泉から山あいへ。かっては、別府から由布院・日田・福岡大宰府へと向かう交通の要衝だったところに、堀田温泉がある。大分自動車道の別府インターに近く、周辺には田園が広がる。

明治時代、別府の玄関口の一つともなり、いくつもの旅館が連なり、旅人ら湯治客でにぎわったという。その後、海岸沿いに日豊本線が全通、また、大阪方面からの瀬戸内海航路が盛んになるなど、別府を行き来する交通の変化とともに、にぎわいを失った。

堀田温泉は、別府八湯の中でも湯量が豊富。別府市営「堀田温泉」は無色透明のさらりとした湯に、白い湯の花が浮かぶ。開放感あふれるガラス張りの浴室、露天風呂がある。豊かな湯を給湯ラインで、別府市内に供給。縁の下で別府の温泉を支えている。